domingo, 11 de febrero de 2018

Citizen: An American Lyric de Claudia Rankine, por Kelly Caldwell

"Cuando estás solo y demasiado cansado incluso para encender cualquiera de tus dispositivos, te detienes en un pasado apilado entre tus almohadas". Así comienza el último volumen de Claudia Rankine, Citizen: An American Lyric, con una línea que recuerda a la de Yeats. “Cuando eres viejo", aunque sin el pentámetro yámbico. Citizen, como el poema de Yeats, interroga el pasado, las formas en que los recuerdos, o fragmentos de recuerdos, se "reconstruyen como metáforas" y se incorporan a lo que somos. La colección de Rankine documenta, en particular, las formas en que los malentendidos, los actos de habla racista y una miríada de otros actos de violencia se insertan cultural e históricamente y, a su vez, se convierten en las historias que dan forma a las acciones y al yo futuro. Tales momentos, el altavoz de Citizen comenta: "envía adrenalina al corazón, seca la lengua y obstruye los pulmones". Son discontinuos, inhabitables y, sin embargo, asombrosos en su similitud y familiaridad: "Cada vez que comienza de la misma manera, no comienza, de la misma manera, cada vez que comienza es lo mismo ".

Aunque es considerado como una "letra", Citizen es en realidad el producto de la profunda lucha de Rankine con la forma lírica; es, como ella dijo, un esfuerzo por "volver a poner la letra en sus realidades". Si, tradicionalmente, el territorio de la letra es el del pronombre en primera persona, Rankine abre la unidad lírica potencialmente sellada u homogénea a la gramática y la confusión subjetiva de la segunda persona (la figura principal se designa en todo momento como "usted"). Contra la noción tradicional de esteticista que la letra es apolítica, Rankine amplía el alcance de la letra en un espacio para la organización de diferentes negociaciones entre, en palabras de Citizen, el ‘self’ y el ‘ser histórico’.

Temáticamente unificado -su pregunta es de intimidad, su tejido es la intersección de las realidades sociales y personales, su marco contundente de raza-. El ciudadano es formalmente discontinuo, compuesto de fragmentos de ensayo, comentario académico, verso lírico y reproducciones del arte de Nick Cave, Kate Clark, JMW Turner y otros. El ciudadano encarna, en esta desunión formal, la confusión subjetiva e interpersonal que acecha a sus hablantes. Con sus amplios y brillantes márgenes y generosa asignación de espacios en blanco, sus páginas toman la apariencia de paredes de galerías de arte, también espacios políticos.

Gran parte del volumen consiste en viñetas semi-autobiográficas -poemas en prosa, bloques narrativos contados en una segunda persona mesurada- que representan diversos actos de racismo y privación de derechos, actos que permanecen en la mente y se expanden como una llaga cancerosa. La figura principal "usted" es usted, por supuesto, el lector, pero también se acerca a Rankine. Como dice en una entrevista, "tomé la decisión consciente de habitar mi propia subjetividad en este libro en el sentido de que la vida de la clase media en la que vivo, con mis amigos altamente educados, profesionales y privilegiados, sigue siendo el telón de fondo de cualquier cosa está siendo enfocado".

En la primera viñeta del libro, "usted" tiene doce años, negocia las solicitudes de una niña católica blanca que quiere engañar a su trabajo y una monja, la hermana Evelyn, a quien "le importa menos hacer trampa y más acerca de la humillación" o nunca, de hecho, "en realidad te vi sentado allí". Es una escena que, superficialmente, podría interpretarse como un reforzamiento del rechazo fácil del racismo como un "residuo anacrónico", para usar los términos de Rita Felski. Sin embargo, como advierte Felski, las jerarquías racistas "no son restos primordiales de un pasado irracional, sino una parte integral de la historia", y así del presente. En otra parte del volumen, un académico "le dice que su decano lo está haciendo contratar a una persona de color"; un terapeuta de trauma te grita "¡Aléjate de mi casa!"; un amigo te llama "ho de cabeza de pañal"; una mujer dice que no sabía que "las mujeres negras podrían contraer cáncer". A pesar de las expresiones de rechazo y disentimiento del orador, esos momentos se filtran por completo: "No se puede olvidar el pasado. Está enterrado en ti; ha convertido tu carne en su propio armario ".

Incluso si el "usted" a menudo parece ser negro y femenino (Rankine nació en Jamaica y se mudó a Nueva York a la edad de siete años), Citizen desafía explícitamente esta suposición. "Y siempre", escribe Rankine, "¿quién es este usted?" Es Rankine, pero también es la persona de los medios que niega con la cabeza a Serena Williams y su "Crip-Walking" y al policía blanco que estira a un hombre negro inocente la capucha de su crucero. Citizen anima, como Rankine ha subrayado, "el rendimiento de cambiar su cuerpo con el cuerpo en el marco y moverse metódicamente a través de vías de pensamiento y posicionamientos". No permite una cómoda formación de identidad, sino que facilita una "apertura entre usted y usted", ocupado, / zonificado para un encuentro..."

La mayoría de los encuentros entre "usted y usted" en Citizen son fallas, condenadas por la multiplicidad de violencias (físicas, verbales, legales, etc.) que hacen que el yo sea simultáneamente "hipervisible" e invisible. "Un amigo una vez te dijo", escribe, que "existe el término médico -John Henryism- para las personas expuestas a tensiones derivadas del racismo. Se matan a sí mismos tratando de eludir la acumulación de borrado". Rankine relata cómo alguien le preguntó a la filósofa Judith Butler “qué hace que el lenguaje sea nocivo”:

Nuestro propio ser nos expone a la dirección de otro, ella responde. Sufrimos por la condición de ser direccionables. Nuestra apertura emocional, agrega, es llevada por nuestra direccionabilidad. El lenguaje navega esto... El lenguaje que es hiriente tiene la intención de explotar todas las formas en que estás presente.

En esta narración, los seres acrecen la invisibilidad, el "peso de la no existencia", a través de la producción de un cuerpo abyecto. Rankine cita a Ralph Ellison, diciendo: "Quizás la forma de segregación más insidiosa y menos entendida es la de la palabra". El doloroso y peligroso poder de la palabra persiste incluso en escenas de violencia física aparentemente pura. En una serie de "scripts" que combinan texto e imagen incluidos en Citizen, escrito en colaboración con el fotógrafo John Lucas, nos encontramos con la figura del supremacista blanco Deryl Dedmon y la camioneta pickup con la que asesinó a James Craig Anderson: "La camioneta es una condición de oscuridad en movimiento. Hace un tema oscuro. Te refieres a un sujeto negro. No, es un objeto negro." Aquí Rankine lee la camioneta como una forma de hablar, una que cae sobre el cuerpo de Anderson con todo el peso de la historia detrás de ella. "Estabas allí", escribe ella. "Si esta no es la verdad, tampoco es una mentira".

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